Condiciones causadas por la contaminación atmosférica pueden reducir las posibilidades de supervivencia

Nuevos mapas muestran el aire limpio que regresa a las ciudades con gran contaminación

Las personas que viven en ciudades contaminadas están mas expuestos al Covid-19, ha advertido la Alianza Europea de la Salud Pública (EPHA). La contaminación del aire puede causar hipertensión, diabetes y enfermedades respiratorias, afecciones que los médicos están comenzando a vincular con tasas de mortalidad más altas para el Covid-19. Un estudio de 2003 sobre víctimas del SARS-1 por coronavirus encontró que los pacientes en regiones con niveles moderados de contaminación del aire tenían un 84% más de probabilidades de morir que aquellos en regiones con baja contaminación del aire.

La European Respiratory Society (ERS) es miembro de la EPHA. La Dra. Sara De Matteis, profesora asociada de medicina ambiental y ocupacional en la Universidad de Cagliari, Italia, y miembro del Comité de Salud Ambiental de ERS ha declarado que «la calidad del aire urbano ha mejorado en el último medio siglo, pero la gasolina y especialmente los gases de los vehículos diesel siguen siendo un grave problema. Los pacientes con enfermedades pulmonares y cardíacas crónicas causadas o empeoradas por la exposición a largo plazo a la contaminación del aire, son menos capaces de combatir las infecciones pulmonares y tienen más probabilidades de morir. Este es probablemente también el caso del Covid-19. Al reducir los niveles de contaminación del aire, podemos ayudar a los más vulnerables en su lucha contra esta y cualquier posible pandemia futura».

La contaminación del aire es el mayor riesgo para la salud ambiental en Europa, y el problema es mayor en las ciudades, según la Agencia Europea del Medio Ambiente EEA (por sus siglas en inglés) . Las partículas (PM), el dióxido de nitrógeno (NO₂) y el ozono a nivel del suelo (O₃) causan el mayor daño y provocan aproximadamente 400.000 muertes prematuras anualmente. Un punto de acceso es el norte de Italia, el centro del brote de coronavirus en Europa. La contaminación urbana por NO₂ proviene principalmente del tráfico, especialmente los vehículos diesel, que también son una fuente importante de PM.

Las imágenes tomadas por los satelitales han revelado una caída notable en la contaminación por NO2. Las estaciones oficiales de monitoreo en Milán reflejan la imagen desde el espacio. El Secretario General Interino de la EPHA, Sascha Marschang ha manifestado que «el aire puede estar despejándose en Italia, pero el daño ya se ha hecho a la salud humana y la capacidad de las personas para combatir las infecciones. Los gobiernos deberían haber abordado la contaminación del aire crónica hace mucho tiempo, pero han priorizado la economía sobre la salud al debilitarse la industria automotriz. Una vez que esta crisis haya terminado, los encargados de formular políticas deberían acelerar las medidas para sacar los vehículos sucios de nuestras carreteras. La ciencia nos dice que las epidemias como la del Covid-19 ocurrirán con frecuencia creciente. Por lo tanto, limpiar las calles es una inversión básica para un futuro más saludable”.

Evolución de la contaminación en Lombardía entre el 17 y el 26 de febrero. Fotografía: ARPA
Los niveles de PM10 descendieron drásticamente en Lombardía. Fotografía: TROPOMI
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