Leioa, su medio físico y geográfico

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Leioa tiene una superficie de 8,36 km² –de los que 8,17 km2 son tierra firme y 0,19 km2 son de ría–, próxima a la desembocadura de la ría del Nervión-Ibaizabal, en la margen derecha, limitando al norte con Getxo y Berango, al este y sur con Erandio, y al oeste también con Getxo y con la ría.

De relieve poco accidentado y una altitud media inferior a 50 m, por sus tierras discurren de norte a sur numerosos ríos y arroyos que desembocan en una vega baja situada junto a la ribera de la ría. Su cimas más altas son el monte Kurkudi (126 m), Bolumburu e Ikea. En la mitad sur, las altitudes son inferiores a los 50 m, con abundantes espacios llanos generados por las vegas de Udondo y Lamiako, destacando en el centro del municipio el alto de Artatza, de 76 m de altitud. Prácticamente a nivel del mar se encuentra la vega de Lamiako, formada en la margen derecha del río Udondo en su confluencia con el río Gobela antes de su desembocadura en la ría.

Hidrográficamente, el río Udondo marca el límite oriental del municipio. A su paso por Leioa el Udondo recoge las aguas de los arroyos Urgitxi, Iberre, Lertutxe –en cuya cabecera se encuentra el pantano del mismo nombre–, Mendibil y Elexalde, antes de enfilar su curso norte-sur para confluir, cerca de su desmbocadura, con el río Gobela, cuyo último tramo fue desviado según el proyecto del arquitecto Pedro de Belaunzaran, para proveer de agua dulce a las incipientes industrias que se establecieron en el barrio de Lamiako. En su tramo final tanto el río Gobela como el Udondo tomaban durante unos metros el carácter de ría, viéndose afectada su desembocadura por el flujo de las mareas.

Las marismas de Lamiako se localizan al borde de la ría, a la derecha de la carretera BI 711 en dirección a Getxo. Esta zona, hasta bien entrado el siglo XX se inundaba con las mareas y se unía con las marismas de Astrabudua formando un complejo marismal de cordones de dunas y lagunas salobres que se extendía desde Asua hasta Algorta. Hay que tener en cuenta que, en torno a la fecha de su fundación (año 1526) las marismas se adentraban considerablemente en el curso bajo de ríos y arroyos.  En aquella época, los caseríos, no muy numerosos y alejados entre sí, fueron agrupándose en torno a los principales centros religiosos de la zona y formando barrios, en los que comenzaron a desarrollarse otras actividades económicas que servían de complemento a la agricultura.

Leioa 1526. Leioako Udala (J. A. Aretxabaleta, J. M. Salbidegoitia), 2001

En cuanto a su estructura y geología, Leioa se localiza en el flanco sur del Sinclinorio de Bizkaia. El municipio es de composición predominantemente calcárea.

Su vegetación, en su parte baja, es típica de marismas y arenales costeros (herbazales de juncos de talla elevada, juncos menores y praderas densas y altas. Con la disminución de la humedad y una mayor altura con predominio del agua dulce aparecen los carrizos, cambiando totalmente el aspecto de la marisma, cuya vegetación se halla muy deteriorada consecuencia de la actuación humana.

Al interior predominan los pastos con restos de especies arbóreas dominantes en el pasado: encina, roble, además de la vegetación típica de la ribera de los ríos y pequeñas repoblaciones de eucalipto.

Leioa se halla en la zona de influencia del clima atlántico, de inviernos suaves, olas de frío excepcionales, con una oscilación máxima de 11° C y una temperatura media de 14° C, precipitaciones entre los 1000 y 1200 ml y predominio de los vientos húmedos del Noroeste.

Nota: Los textos y fotografías están tomados del libro

Leioa a través de la historia(Ayuntamiento de Leioa, 2001).

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